Warum Ed Harris nie über die Dreharbeiten zu James Camerons „The Abyss“ sprechen will

Das Science-Fiction-Drama „The Abyss“ (1989) zählt zu den besten Werken des Blockbuster-Regisseurs James Cameron, aber auch zu den am meisten unterschätzten. Denn in der öffentlichen Wahrnehmung erhält das Unterwasser-Meisterwerk nicht immer die Wertschätzung, die es verdient. Dabei waren die Dreharbeiten 1988 offenbar geradezu katastrophal, wie Hauptdarsteller Ed Harris verraten hat.

Hollywood-Star Ed Harris („Apollo 13“, „Die Truman Show“) hat sich bisher geweigert, öffentlich über seine Erfahrungen bei den Dreharbeiten zu James Camerons „The Abyss“ zu sprechen, wie „Imdb“ in seinen Trivias berichtet. Der heute 73-Jährige sagte: „Ich spreche nicht über ‚The Abyss‘ und werde es auch nie tun.“ Eine der wenigen Aussagen, die er tatsächlich dazu machte, war: „Mich zu fragen, wie ich in ‚The Abyss‘ behandelt wurde, ist wie einen Soldaten zu fragen, wie er in Vietnam behandelt wurde.“ Gleichzeitig sagte sein Co-Star Mary Elizabeth Mastrantonio: „‚The Abyss‘ war vieles, aber Spaß beim Drehen gehörte nicht dazu.“

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Die Schauspieler des Casts mussten vor Beginn der Dreharbeiten zertifizierte Taucher werden, weil der Film nahezu komplett unter der Meeresoberfläche spielt. Die Crew der Unterwasserstation „Deepcore“ begann einen Monat vor den Dreharbeiten im August 1988 mit einem gemeinsamen Training in der Karibik, um ein Gemeinschaftsgefühl zu erzeugen. Harris war nicht dabei, weil er noch an einem anderen Film arbeitete. So erhielt er seine Zertifizierung während des gleichzeitigen Trainings in einem nahegelegenen See. Die Schauspieler, die die SEALs spielten, erhielten eine separate militärische Ausbildung. Am Ende der Dreharbeiten war Harris, obwohl er keinen einzigen Tag im echten Ozean trainiert hatte, der erfahrenste Taucher (auf fast professionellem Niveau). Das war im Nachhinein auch nötig.

Ed Harris entging zweimal knapp dem Tod

Soweit aber nichts Ungewöhnliches für einen anspruchsvollen Dreh. Doch bei den Unterwasseraufnahmen geriet Harris mehrmals in Lebensgefahr. Einmal passierte es bei den Dreharbeiten zu einer Szene, in der er ohne Taucheranzug auf dem Grund des versunkenen Sets schwimmen musste und der Sicherheitstaucher sehr lange brauchte, um ihm einen Atemregler zu reichen. Ein beinahe tödlicher Zwischenfall ereignete sich jedoch beim Abstieg in die Tiefe. Harris trug einen mit Flüssigkeit gefüllten Helm und musste die Luft anhalten, während er an einem Seil entlang gezogen wurde. Als ihm die Luft ausging, gab er das Signal für Sauerstoff, aber sein Sicherheitstaucher verfing sich in einem Kabel und konnte ihn nicht erreichen. Ein anderes Crewmitglied gab Harris einen Atemregler, der jedoch verkehrt herum angebracht war, so dass er Wasser atmen musste. Der Unterwasserkameramann Al Giddings sah, was passierte, riss den Regulator ab und gab ihm seinen eigenen in der richtigen Ausrichtung. Später an diesem Abend brach Ed am Set in Tränen aus.

James Cameron („Avatar: The Way Of Water“) bezeichnete „The Abyss“ als die schlimmste Produktion, an der er je beteiligt war, eine Meinung, die von vielen Mitgliedern der Crew geteilt wird. Die Herausforderungen der Dreharbeiten über und unter Wasser stellten sowohl für die Schauspieler als auch für die Crew eine große Belastung dar, die durch Camerons berüchtigten Perfektionismus noch verschärft wurde. Viele von ihnen sagten, sie würden nie wieder eine Fortsetzung oder einen Film wie „The Abyss“ machen.

Studio wollte Harris nicht, aber Cameron kämpfte

Dabei musste der Regisseur im Vorfeld hart um Harris kämpfen. Das Studio 20th Century Fox hatte Mel Gibson, Dennis Quaid, William Hurt, Harrison Ford, Kurt Russell und Patrick Swayze für die Hauptrolle des Virgil „Bud“ Brigman im Auge. Cameron schlug Harris für die Hauptrolle vor, doch das Studio hatte Bedenken wegen seiner Unerfahrenheit als Leading Man und seines zurückweichenden Haaransatzes. Harris überzeugte die Studioverantwortlichen Probeaufnahmen, bei denen er einen Motorradhelm als Taucherhelm trug – und am Ende waren alle mit Harris zufrieden, obwohl es die schlimmsten Dreharbeiten seiner Karriere waren.

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